Daily Archive: febrero 24, 2012

35 años después, Lucas culpa a los fans de entender mal Star Wars: “Han Solo nunca disparó primero”


Este año se cumplen 35 años de Star Wars, el comienzo de la saga y del imperio creado por George Lucas a partir de su obra. Con la criticada versión en 3D a punto de lanzarse, aún hoy la polémica detrás de cada una de las “versiones” del director sigue dando que hablar. En una reciente entrevista Lucas vuelve a cargar contra los fans, el director habló de las modificaciones, de Indiana Jones 5 e incluso de SOPA. Una duda “existencial” sobre las cuestiones que reavivará la polémica, ¿quién disparó antes en el episodio IV, Han Solo o Greedo? Para Lucas debería quedar claro que fue Greedo, pero según sus propias palabras, “los fans querían que Solo fuera un asesino de sangre fría”.

Y es que al igual que ocurriera con muchos de los cambios que ha introducido el director en el film, la escena a la que remitidos ha traído de cabeza al director. Se trata del enfrentamiento clásico entre Greedo y Han Solo. Una escena que contrariamente a lo que piensa la mayoría del público, el director opina que los fans están equivocados. Lucas modificó la escena original años después para que quedara claro quién fue el primero en disparar, polémica de la que no se ha escapado ya que la nueva versión dejó más dudas sobre el momento. Según Lucas:

La controversia en torno a quién disparó primero, si Greedo o Han Solo en el Episodio IV… lo que hice fue tratar de limpiar la confusión, pero es evidente que molesta a las personas porque querían que Solo (el cual parecía ser el primero en disparar en la versión original) pareciera ser un asesino a sangre fría, pero en realidad no lo es. El problema es se había hecho en primeros planos y se presta a la confusión acerca de quién hizo qué a quién.

Lo que hice fue ampliar la escena en la que dejo en claro que Greedo es el que disparó primero, pero todo el mundo quería pensar que Han disparó primero, porque quería pensar que en realidad sólo era un asesino…

Juzguen ustedes mismos, esta es la escena original y la “versión”…

Aquí no quedó la cosa, durante la entrevista para The Hollywood Reporter, Lucas no duda en comparar los cambios de Star Wars con el gran clásico y obra de culto, Blade Runner. De la misma forma, el director incide en la idea de que todo se magnifica cuando se habla de Star Wars:

Si nos fijamos en Blade Runner, se ha cortado de 16 maneras y hay todo tipo de versiones diferentes de la misma. Star Wars se trata básicamente de una versión, cada vez mejor a medida que avanzamos en el tiempo… todo el arte es tecnología y mejora cada año. Da igual el arte, ya sea cine, pintura o música, los avances tecnológicos se hacen cada vez más evidentes.

El problema es que cuando yo hago el más mínimo cambio todo el mundo piensa que es el fin del mundo. Mi trabajo es tratar de hacer la mejor película posible, los cambios no son inusuales.

Por último Lucas habló de la controvertida ley SOPA. A juicio del propio director, la propuesta no es más que un proyecto defectuoso que necesita de un amplio debate entre todas las partes, un punto de vista que se agradece de alguien que se encuentra en el epicentro de la gran industria, la misma que precisamente la promueve. Les dejo con las palabras del director:

Si tuviéramos un sistema inteligente para escribir leyes todo el mundo se reuniría y escribiría la mejor respuesta posible… Todo el mundo quiere películas, programas de televisión, medios digitales… el gobierno debe sentarse con todas las partes y escribir un proyecto de ley razonable. Creo que ahora tenemos un proyecto de ley defectuoso, que no es inusual, pero es lo que es, una legislación descuidada. Todos debemos estar en esto juntos.

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Un troll y dos patentes contra la web


¿Quién posee la red? – preguntó el juez a Tim Bernes-Lee este martes en una corte de Texas. Nosotros – él respondió.

Muchos entendemos bien el peligro de las patentes para la innovación y el bien común, incluyendo al inventor de la world wide web y quien decidió no patentar la invención que cambió al mundo para garantizar su desarrollo y beneficio común. Las patentes, especialmente de software, no tienen sentido

Como todos ya sabemos el sistema de propiedad intelectual que se impulsa en Estados Unidos es llevado diariamente al límite de lo aceptable y lo tolerable..Pero esta vez, lo que está en juego es nada más ni nada menos que la web.

Eolas Technology es la compañía de Michael Doyle, un biólogo de la Universidad de California, que clama la invención de la web interactiva y los métodos de distribución de hipermedia a través de objetos de datos. Su pseudofundamento son dos patentes que le fueron otorgadas: la número 5838906 en 1998 y la número 7599985 en 2009.

Entre los demandados se encuentran Amazon, Google y Yahoo, a quiénes se les reclama el pago de regalías por las funciones interactivas que sus servicios infringen, como las funciones de búsqueda y muchas otras que se realizan a través de navegadores, como el stream de video.

Eolas no es el único caso de sham litigation que ha dado de que hablar últimamente. Imposible olvidar el espectáculo de FUD de Righthaven, también sucedido en Estados Unidos recientemente. Valdría la pena preguntarse qué es exactamente lo que incentiva el sistema de propiedad intelectual. ¿La innovación? o simplemente demandas y juicios sin sentido alguno.

Eolas, es un vil troll de patentes, es decir una compañía dedicada al litigio oportunista con el único fin de obtener beneficio económico ya que jamás han desarrollado un navegador o productos relacionados con la tecnología que dice poseer. Además, la compañía se reubicó en Texas para poder promover este caso. Texas es un estado que funciona como paraíso para establecer compañías que se dedican a comprar grandes portafolios de patentes con el único propósito de utilizarlas para demandar.

El litigio lleva varios años, de hecho, en el 2004 Microsoft tuvo que pagar $565 millones a Eolas. Esto sentó un mal precedente definitivamente. El caso al parecer no va muy bien que digamos, por lo cual el mismo Bernes-Lee ha tenido que testificar en la corte.

Volver al futuro

Claramente, tengo preocupaciones acerca del sistema de patentes de EUA — y esta patente en particular es clave para aumentar estas preocupaciones.

Lo anterior es parte del testimonio en la corte de Tim Bernes-Lee el pasado martes al responder a la facciosa pregunta de ¿Esta usted consciente de que en Estados Unidos sí se otorgan patentes de software?. Desgraciadamente, diría yo.

Me impresiona mucho que en toda la información referente al caso no se mencione a Samuel Morse. Casualmente la semana pasada recibí el nuevo número de mi revista preferida: Cabinet. En este número, se publica un ensayo de Alain Pottage acerca de Samuel Morse y la disputa de patentes alrededor del telégrafo, el uso de patentes como agente monopólico y su fallido intento por patentar el electromagnetismo, una propiedad de la electricidad que según Morse, él había inventado.

El ensayo relata que Morse concibió el telégrafo durante un viaje marítimo en donde una plática con el químico Charles T. Jackson, despertó su * durmiente inspiración* acerca de las propiedades de la electricidad y el electromagnetismo.

Según Pottage, Samuel Morse además de inventar el artefacto que logró diferenciar la comunicación de la información así como la telecomunicación del transporte — también creó un monopolio de telecomunicaciones en torno a su invención. Su compañía Magnetic Telegraphic Company vendía licencias para poder construir líneas de telégrafo, además de demandar por infracción de patentes a sus competidores para mantener su monopolio — no solo de repetidores de información — sino de la comunicación y transmisión de información. Suena tan 2012….

Henry O´Reilly, dueño de un periódico, tenía una licencia de Magnetic Telegraph Company y decidió extender su red de transmisión utilizando el telégrafo automático de Bain en 1851, el cual utilizaba tecnología significativamente distinta a la de Morse — aunque el mismo principio: el electromagnetismo. Morse demandó por infracción y ganó. También compró la patente de la invención de Alexander Bain después del juicio. Este fue quizá el primer monopolio de telecomunicaciones, tal y como lo conocemos en nuestros días.

Citando las palabras de Thomas Jefferson:

Es a la invención de una máquina en sí misma a la que se le da un derecho de patente, no a su aplicación ni a ninguno de los particular propósitos a los que es susceptible.

Pottage escribe en su ensayo:

La invención del telégrafo transformó la naturaleza de las invenciones. La antigua distinción legal entre tangible e intangible se convirtió en una expresión de la división arquetípica que el telégrafo hizo entre comunicación y cosas, tiempo y espacio o materialidad e inmaterialidad.

Dados los efectos de la telegrafía en el comercio y la diplomacia, las telecomunicaciones se convirtieron en el medio sobre el cual las nuevas leyes y convenciones de patentes y copyright fueron negociadas e implementadas.

Patentes = Uróboros


El símbolo del Uróboros es quizá la explicación más simple a las consecuencias de que en Estados Unidos se otorguen patentes a gente que se quiere pasar de lista y que desafortunadamente, encuentra en el sistema de propiedad intelectual las herramientas necesarias para clamar propiedad sobre la aplicación o combinación de múltiples procesos, ideas, creaciones, cultura e innovaciones que en realidad son patrimonio de todos, como el internet.

El caso de Morse, muestra claramente (y de nuevo) que aquel con los derechos de una patente (o una obra) no es necesariamente el creador sagrado de una tecnología — simplemente quien tiene el monopolio para explotar y controlar dichas invenciones y creaciones.

Desde siempre, la propiedad intelectual ha promovido prácticas monopólicas que ponen en peligro innovaciones — que en muchos casos— superan a sus antecedentes. La demanda de Eolas es una prueba más de la distorsión de la ley que se hace en nombre de la propiedad intelectual para abusar de otros y en este caso, de la humanidad entera y su internet.

La sociedad y sus redes siempre han sido interactivasOh ANT!. La web es solo una extensión de este proceso social. Basta ver el elemental dibujo de la patente de Eolas, para entender que lo que pretende es hacernos pensar que el proceso de interacción entre redes de máquinas y seres humanos para poder comunicarse, tiene un dueño. R.O.F.L

El caso O´Reilly vs Morse es un precedente que se utiliza aún hoy en día para explicar que una idea es independiente de su implementación, por lo tanto, no son elegibles para ser patentadas. La gran diferencia entre el troll Morse y el troll Doyle, es que éste último jamás ha desarrollado la invención sobre la cual tiene la patente y que quiere proteger. Nada. Su incentivo es la avaricia, nada más.

La interacción en la red es claramente un idea demasiado abstracta. Aunque los esquemas Doyle explican procesos interactivos de texto y video a través de una red, la pregunta fundamental aquí no es si Eolas está abusando y distorsionando la ley (esto es claro) — lo que hay que preguntar es ¿quién fue el idiota que otorgó estas patentes?.

Es más que claro que el sistema de propiedad intelectual protege a gente abusiva, no a creadores ni a inventores. Es un desastre. En Estados Unidos aún más, siendo las patentes una de las partes más esquizofrénicas y conflictivas de ese decadente régimen de propiedad.

La serpiente devorando su propia cola como modelo de negocio. Qué innovador…

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Ni rastro del fin de la “piratería” tras Megaupload, los archivos se mudaron a Europa


Con Megaupload cerrado muchos esperaban constatar los primeros datos y análisis sobre el intercambio de archivos a través de los cyberlockers. Si Megaupload, el rogue site por excelencia, suponía el 30% de todas las descargas de archivos en la red, su caída debería suponer un “avance” y victoria de los defensores de los derechos de autor. Parece que no, y contrariamente a lo que el FBI podría llegar a pensar, el cierre de la compañía de Dotcom ha provocado un movimiento a otros destinos fuera de Estados Unidos, las compañías con base principalmente en Europa se frotan las manos con la llegada del tráfico del cyberlocker. El tráfico continúa y es el mismo, sólo que ha cambiado de “acera”, a otros destinos internacionales.

El análisis ha sido llevado a cabo por Deepfield Networks y nos muestra cómo solamente durante 1 hora —tras el cierre de Megaupload el 19 de enero— se perdió entre el 2% y el 3% del volumen total del tráfico.

En octubre de 2011 fue Sandvine Networks Global Internet Phenomena el que informó que contrariamente a lo que se pudiera pensar, el streaming de vídeo contribuye más al tráfico que el intercambio de archivos, es decir, que las plataformas como Megavídeo superaban a los juegos online. Los datos hablaban de un 53,6% frente a los 16,6% de la navegación web o el 14,3% del intercambio de archivos.

Deepfield nos muestra cómo tras el cierre, Sandvine publicaba un análisis donde Megaupload pasaba a ser el responsable del 0,98% de todo el tráfico en Estados Unidos. Se preveía que los usuarios pasaran a otros cyberlocker como Mediafire, RapidShare o Zshare.

Y así fue, pero solo durante los días siguientes. El efecto dominó del líder de intercambios directos produjo el cierre de Uploadbox.com y X7, Fileserve y Filesonic prohibieron las descargas de archivos de terceros, Uploaded.to prohibía a cualquier IP desde Estados Unidos utilizar su servicio para evitar violar las leyes en el país. Incluso otros como VideoBB y VideoZer acababan con sus programas de recompensas para las descargas más populares.

Aunque todo parezca indicar que el cierre de Megaupload habría funcionado a través del miedo, no es así, simplemente el patrón de distribución cambió. El 18 de enero, el día de la redada, Megavídeo suponía el 34,1% de todo el tráfico online, Filesonic, su competidor más cercano, tenía el 19,1%.

Al día siguiente, el 19 de enero, sin Megaupload y la renuncia de Filesonic, Putlocker se situó en el primer lugar con un 27,5% de todas las descargas seguido de NovaMov y Mediafire.

¿Qué significa esto? El análisis de Deppfield Networks nos muestra como se pasó de una sola compañía como fuente a varias, hasta 6 compañías actualmente han recogido el testigo del cyberlocker consiguiendo el 80% de todo el tráfico de intercambio de archivos en la red.

El análisis nos dice que aunque existen cientos de sitios de búsquedas e índices de descargas, tanto legales como ilegales, la mayor parte de los archivos están alojados en los discos de los data center de seis compañías de servicios de hosting.

A la vez, nos indica que con el cambio hacia Putlocker, NovaMov y Mediafire los archivos están siendo compartidos a través de distancias más largas que antes, porque los tres grandes proveedores de descargas se encuentran principalmente en Europa. En estos momentos, en lugar de los servidores de Estados Unidos, la mayor parte del tráfico de intercambio ahora viene de Europa.

Nada que ver con el argumento de que tras Megaupload habría un mundo sin descargas ilegales. Como hemos dicho otras veces, tras el cierre de un sitio aparecerán otras opciones. Ni si quiera es un trasvase de los cyberlockers a las P2P (que también habrá ocurrido), solamente ha habido un cambio de territorio, un negocio cerrado que ha repartido los beneficios entre varios que ahora pasan a “compartir” el tráfico.

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Nuevas cámaras de vigilancia en Reino Unido también dan órdenes


La esquizofrenia y paranoía de gobiernos del “primer mundo” están llegando a los niveles más bajos posibles. El nuevo gadget de seguridad que esta causando controversia en Reino Unido es un poste de luz con cámara de vigilancia integrada, que además, da órdenes:

Stop, this is a restricted area and your photograph is being taken. It will be sent for processing if you don’t leave the area now.

Alto, esta es un área reestringida y se le esta tomando una fotografía. Será enviada para ser procesada si usted no abandona el área ahora.

La persona que grabó este video vive en el conjunto habitacional en donde la cámara le ordenó alejarse.

La cámara funciona por medio de sensores de movimiento que emite alertas cuando detecta la presencia de alguien no autorizado. ¿Quién esta autorizado y quién no para caminar a través de un conjunto habitacional? ¿Cómo es que una cámara puede reconocer las intenciones de alguien? La estúpidez no tiene límite.

Según la organización Big Brother Watch, un funcionario del ayuntamiento de Camden explicó que al parecer la cámara emitió este mensaje porque se le estaba acabando la batería.

Reino Unido tiene una larga de historia de vigilancia masiva contra su población la cual ha sido resistida por años, sin embargo, es el país con más cámaras de vigilancia per cápita en el mundo. El costo social de una sociedad vigilada es alto, pero también el costo económico al cual no se le presta mucha atención aunque sea de la alucinante cantidad de £321,331,453.18 libras esterlinas.

Big Brother Watch condena fuertemente el uso de este dispositivo:

Este equipo resalta el absurdo entusiasmo por la vigilancia que prevalece en algunas autoridades de este país. La idea de que una grabación (estilo) Robocop va a detener el comportamiento antisocial y el crimen, es ridícula y una invasión total de la privacidad. ¿Quién sabía los ayuntamientos podían tomar tu fotografía simplemente porque caminas en un jardín comunal?

Es necesaria una regulación acerca del cómo y cuándo se va a utilizar este equipo. Este tipo de tecnología puede ser aceptable en un estado policial o una película de ciencia ficción, pero absolutamente no en un Reino Unido moderno.

Al parecer la administración británica no aprendió nada de las revueltas del año pasado… El sentido común es un cuento de ficción.

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El Tribunal Supremo valorará la suspensión de la Ley Sinde


Aunque pocos pudiéramos esperar que se entrara a valorar la impugnación de la Asociación de Internautas contra la Ley Sinde/Wert, el recurso acaba de ser admitido a trámite por el Tribunal Supremo, una pequeña luz al final del túnel con la que se valorará su suspensión en un plazo de diez días.

Según el comunicado mostrado por la Asociación de Internautas, el escrito remitido por el Tribunal Supremo dice así:

Se admite a trámite el recurso contencioso-administrativo interpuesto y requiérase a la Administración demandada la remisión del expediente administrativo en los términos que establece el Art. 48, ordenándole que practique los emplazamientos previstos en el Art. 49, ambos de la Ley de esta Jurisdicción.

Para el trámite de la suspensión cautelar solicitada por el recurrente, fórmese la correspondiente pieza separada de suspensión con el testimonio del escrito de interposición de recurso, de la diligencia de 20 de enero de 2012 y de la presente diligencia y dése traslado al Abogado del Estado para que, en el término de DIEZ DIAS manifieste lo que a su derecho convenga.

La noticia es la respuesta a la impugnación que hace unos días lanzaba al Asociación, un comunicado que venía acompañado de un formulario para que sitios webs, usuarios/ciudadanos u organizaciones se adhieran a la demanda remitida al Tribunal Supremo solicitando la suspensión cautelar de la normativa.

Básicamente la acción volvió a incidir sobre su redacción y el dañino alcance de la regulación sobre el mapa digital y los derechos fundamentales. Lo primero que habría que decir es que se trata de un primer paso a considerar. No significan ni mucho menos que la petición vaya a ser aceptada, pero la admisión a trámite supone que se valorará la demanda interpuesta (y por tanto su posible suspensión).

Se pide que se suspenda su puesta en práctica hasta que exista una opinión judicial que la avale. Al mismo tiempo, la Asociación de Internautas pide el apoyo de cuántas personas o compañías se quieran unir, principalmente ayuda económica para sufragar los gastos de la demanda, y en segundo término, para apoyar la iniciativa desde la web.

La pelota está en el tejado del Supremo, quién deberá discernir si el poder judicial es independiente del legislativo, y sobre todo, si el Supremo decide de manera ejemplar apoyar las sentencias judiciales frente al poder político que promueve esta ley que buscan censurar la red.

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Adiós al botón de inicio en Windows 8 ¿El fin de una era?

Desde el gris adusto de Windows 95, pasando por el verde hierba sobre la barra azul de Windows XP y los orbes azulados de Windows Vista y Windows 7, el botón de inicio ha sido una constante invariable desde hace ya poco más de 15 años. Es el botón que durante todo este tiempo ha saludado con timidez al usuario más inexperto invitándole a descubrir el sistema, a empezar a usarlo, como su nombre indica y es el botón, que de repente ahora y con Windows 8, va a desaparecer.

Y es que mientras se acerca la primera beta de la siguiente gran versión del sistema operativo de escritorio de Microsoft poco a poco comenzamos a conocer algunos detalles de las novedades que incluirá. Las más relevantes ya las vimos cuando analizamos la Developer Preview presentada en septiembre en el BUILD, luego pudimos ver otra serie de características que pudimos ver de primera mano en el CES y en la keynote de Ballmer. Pero la última y que ha dejado conmocionados a unos cuantos es la de que, efectivamente y en virtud de la interfaz Metro, el botón de inicio desaparece de Windows.

Podríamos discutir durante párrafos sobre si es un cambio acertado o no, sobre si es el movimiento correcto o va a ser un disparo en el pie de cara a los usuarios de toda la vida más inexpertos que lo van a estar buscando como locos en la esquina inferior izquierda de la pantalla, pero la simple realidad es que, como todo cambio que afecta a muchos, algunos le gustará el cambio (a mí entre ellos) y habrá quienes lo odiarán y lo encuentren absurdo.

Lo más interesante, sin embargo, es el significado que se encuentra detrás de que algo tan característico y vital en Windows como su archiconocido botón de inicio (Microsof gastó casi 300 millones de dólares en los derechos de autor de Start Me Up de los Rolling Stones para promocionarlo). Porque no es que sean noticias frescas, precisamente, pero Windows 8 va a ser el cambio introducido más radical que hayamos visto jamás en el sistema operativo.

Así, de un único y centralizado Inicio, pasamos a toda una interfaz, la interfaz metro, donde si nos fijamos cada tile, o cuadrícula, forma en sí una parte de ese antiguo menú ¿Para qué acceder a las aplicaciones en una incómoda lista cuando las tengo a gran tamaño y a todo color?. Metro tiene dos partes bien diferenciadas, por un lado la que está más orientada a dispositivos táctiles, con los grandes cuadrados, y por otro el escritorio tradicional, al que se accede como si de una aplicación se tratase. Dentro de ese escritorio, la Super Barra de Windows 7, que si se mantiene, seguirá manteniendo todas sus funciones y tendrá una parte especial que se activará al pasar el ratón y que cumpliría, aunque no está muy claro aún, funciones similares a las del menú de inicio.

A la espera de detalles de rendimiento y usabilidad, Windows 8 será un gran producto, con cada detalle empiezan a quedarme cada vez menos dudas, pero es importante notar que un cambio tan radical puede provocar que muchos usuarios empiecen a darles la espalda y a quedarse en versiones más antiguas, algo parecido a lo que pasó con Vista y XP. Los de Redmond se mueven en arenas movedizas mientras intentan poner fin a una era y apoyar bien el pie en terreno firme para poder comenzar la siguiente, esperaremos a esa Beta anunciada para finales de este mes para poder hacernos una idea más acertada.

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Anonymous expone el intercambio de correos entre los marines que orinaron sobre cadáveres afganos


El pasado mes de enero se identificaron a los cuatro marines que orinaron sobre los cadáveres de varios afganos muertos en la provincia de Helmand (Afganistán). El Ejército de Estados Unidos confirmaba su identificación aunque no hacía público sus nombres. Hoy y tras la intervención del colectivo Anonymous de una conferencia entre el FBI y oficiales británicos, el grupo filtra en Pastebin el intercambio de correos entre los soldados, todos burlándose de los sucedido con una serie de calificativos de corte racista.

El movimiento supone un paso anunciado tras la intercepción de la conferencia. Anonymous indicó entonces que revelaría correos sobre la muerte de desarmados en la guerra de Irak así como una serie de filtraciones referentes al Ejército de Estados Unidos.

El 13 de enero de este año era el propio ejército el que comunicaba la identificación de los cuatro marines que aparecían en un vídeo orinando sobre los cuerpos de varios afganos. Marines de los que no se sabía su nombre y cuyo vídeo provocó gran indignación en la red.

La filtración en Pastebin muestra el intercambio de correos entre militares y marines que participaron en la despreciable acción. Parte de los comentarios filtrados muestran la preocupación entre varios miembros y la posibilidad de que puedan ser identificados por haber colgado el vídeo en Internet. También aprovechan para burlarse de la acción con todo tipo de improperios de corte racista. Estos son algunos de los fragmentos entre los que se encontrarían los nombres de James Spoo, el coronel Jim Miles, Pat Dugan y el ex-infante de marina Don Greenlaw:

… Colocamos grasa de cerdo sobre ellos, grasa de cerdo sobre los muertos… les dimos de comer a los perros locales. No deberíamos publicarlo en Internet.

… No lo pongas en Internet (afirma otro correo). Sabes que alguien de la prensa, del Gobierno o del Departamento de Defensa va a hacer de este tema algo gordo y después irán a por ti. He oído que las fotos han identificado ya a dos de los miembros del equipo y estoy seguro que van a plantear cargos contra ellos…

Esto va a ser como el incidente de Abu Ghraib. Cuando posaron en fotos con los presos para pasar un buen rato… No lo pongáis en Internet, nadie hablará de ello si no está en la red.

Luego sería el propio Coronel Miles el que intervendría en esa serie de mensajes exponiendo su malestar ante la situación. Miles recrimina la actitud mostrada por los marines al torturar y orinar a los cadáveres en un acto que no duda en calificar como “por debajo de los estándares de nuestro país”.

EL hombre concluye diciendo que los hombres y mujeres militares de Estados Unidos deben defender la dignidad del país y su posición a los ojos del mundo entero.

Sea como fuere Anonymous promete muchas más filtraciones como la ocurrida, la primera de una larga lista de, a su juicio, atrocidades de guerra que atentan contra los derechos fundamentales de cualquier individuo.

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Cuando las mujeres escasean, los hombres gastan más dinero

En el estudio Las consecuencias financieras de haber demasiados hombres se pone de manifiesto como el comportamiento económico de los hombres puede verse influido por una variable no estudiada hasta el momento: la falta de mujeres. El deseo biológico de buscar pareja modifica la conducta financiera de los hombres.

Lo que se puede ver en otros animales es que cuando las hembras escasean, los machos se vuelven más competitivos. Compiten más para acceder a una pareja.

¿Cómo competimos los humanos para conseguir pareja? Lo que encontramos en distintas culturas es que los hombres a menudo lo hacen a través del dinero, del estatus y de objetos.

En un experimento, los participantes leyeron artículos de una geografía en la que se describía una población con más hombres o con más mujeres. Después se les preguntaba cuanto dinero ahorrarían o pedirían prestado al mes si vivieran en esa zona. Cuando los hombres creían que escaseaban las mujeres, ahorraron un 42% menos y pidieron prestado un 84% más.

En el segundo experimento vieron una secuencia de fotos de hombres y mujeres y después se les pidió que escogieran entre recibir 20$ mañana o 30$ dentro de un mes. Cuando había menos mujeres en la secuencia de fotos, los hombres prefirieron el dinero inmediato.

Aunque la proporción de hombres y mujeres no altera el comportamiento económico de las mujeres, cambia las expectativas de estas y se vuelven más exigentes. Después de leer que hay más hombres, las mujeres esperan que los hombres gasten más dinero en una cena, un regalo de san Valentín o un anillo de compromiso.

Cuando hay escasez de mujeres, estas sienten que los hombres deben cambiar su forma de cortejarlas.

La economía nos dice que los seres humanos tomamos decisiones pensando cuidadosamente en las distintas opciones, que no somos animales. Resulta que tenemos mucho en común con otros animales. Algunos de nuestros comportamientos son mucho más reactivos e inconscientes. Vemos que hay más hombres que mujeres en nuestro entorno y cambiamos automáticamente nuestros deseos, nuestra conducta y nuestra psicología entera.

Además de realizar el estudio, los investigadores revisaron documentos sobre 120 ciudades de EE.UU. que resultaron consistentes son sus hipótesis. En ciudades con más solteros, la proporción de tarjetas de crédito era mayor y tenían unos niveles de deuda superiores. En dos ciudades separadas por 100 millas, la diferencia era palpable. Una tenía una tasa de 1.18 hombres por cada mujer frente a 0,78 de la otra ciudad. La deuda media de un consumidor de la primera era 3.479$ mayor.

Una de las problemáticas implicaciones de la desproporción de sexos para el mundo en general es que se trata de algo más que de dinero. Se trata también de violencia y supervivencia.

Como saben los buenos especialistas, en economía el comportamiento humano no es lógico. Es psicológico.

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Estudiantes de Yale encuentran un hongo capaz de procesar el poliuretano

Pestalotiopsis Microspora

El poliuretano es un polímero, desarrollado en 1940, que se utiliza como aislante térmico, adhesivos selladores, pinturas, fibras textiles, embalajes y otros muchos productos que forman parte de nuestra vida cotidiana, sin embargo, este material tan utilizado presenta un gran problema para el medio ambiente: no es biodegradable y, por tanto, los enlaces químicos de este polímero son tan fuertes que no hay reacción química natural capaz de romperlos y la única opción para su destrucción era la incineración (que libera monóxido de carbono y otros productos químicos tóxicos). Un grupo de alumnos de la Universidad de Yale, en un curso de investigación que se realiza en selvas tropicales, ha encontrado una especie de hongo que podría resolver el problema de poliuretano puesto que es capaz de procesar este material puesto que es capaz de alimentarse con él.

Con carácter anual, la Universidad de Yale organiza las Rainforest Expeditions que consisten en una estancia en la selva del Amazonas durante las vacaciones de primavera y, posteriormente, un estudio en el laboratorio durante el verano de las muestras recopiladas en la expedición. En la expedición del año 2011, dirigida por el profesor Scott Strobel, el equipo descubrió un hongo de nombre Pestalotiopsis Microspora que es capaz de procesar el poliuretano y vivir únicamente a base de este material. Si el hallazgo es sorprendente, la cosa se multiplica al saber que este hongo es capaz de vivir en un ambiente anaeróbico, es decir, sin necesidad de oxígeno.

¿Un hongo capaz de alimentarse de poliuretano y además vivir sin necesidad de oxígeno? La verdad es que las características de este hongo son bastante peculiares y abren la puerta a muchas posibilidades dentro de la industria de envases y del reciclaje de este material.

El Pestalotiopsis Microspora, que vive como huésped en otras plantas, fue descubierto en la selva de Ecuador por un par de estudiantes, Pria Anand (que encontró el hongo) y Jonathan Russell que fue el que encontró en éste la enzima capaz de procesar el poliuretano, un descubrimiento que abre la puerta al desarrollo de nuevos materiales ya que, teniendo en cuenta que este hongo puede vivir sin oxígeno, podría insertarse en el propio material para que éste se “desintegre” de forma natural o bien desarrollar procesos de tratamiento basados en este hongo.

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Los cambios que esperamos para el regreso de The Walking Dead

Después de una pausa de dos meses y medio desde mañana se reanudará la segunda temporada con capítulos estreno de la serie que llegó para darle una nueva oportunidad a los zombies. En este post comentaremos cuales son los cambios que esperamos para la continuación de The Walking Dead para disfrutarla al máximo. Contiene muchos spoilers.

Queremos bandos

Sabemos por la forma en que terminó la primer mitad de la segunda temporada y por los adelantos que el futuro de la serie presentará un duelo de liderazgo. Por un lado estarán los moderados y morales liderados por Rick mientras que del otro lado estarán los que sólo se cuidan ellos mismos a cargo de Shane. Un grupo será conciliador y el otro será violento, por lo menos esperamos eso. Nos gustaría ver al resto del grupo tomando partido por alguno de los bandos, nos aburren los tibios que quieren estar bien con todos. En la serie se presentan situaciones de vida o muerte todo el tiempo, no hay tiempo para preocuparse por quedar bien con cada uno, queremos que ellos decidan de que lado estarán.

La segunda temporada se ha caracterizado por enfrentamientos entre los humanos, ha puesto a los zombies en un segundo plano como criaturas salvajes en un bosque. Este enfrentamiento se fue tensando al punto que esperamos se destrabe en un conflicto mayor, donde esperamos no haya posibilidad de sobrevivir sin tomar partido por algún grupo.

Nuevas apariciones vivas o muertas

Aunque esperamos que se quiebre, nos gusta el grupo que se ha conformado. Salvo algunos personajes que no han aportado demasiado (T-Dog y algunos miembros de la familia Greene) todos nos despiertan interés. Shane, Hershel, Rick, Daryl, Glenn y Maggie son los más interesantes. Pero siempre que aparecen nuevos sujetos en la historia se disparan situaciones que permite conocer más en profundidad a los personajes que conocemos mucho. No importa si se trata de zombies con ganas de comer, humanos buscando protección o si es otro grupo que busca apropiarse de la granja. Lo que esperamos es que funcionen de forma equilibrada la tensión de vivir aislados con situaciones inesperadas del mundo exterior para poder ver a los personajes que queremos conviviendo con esa dualididad.

Menos sobre el embarazo

Sarah Wayne Callies es una actriz que me cae bien, ha sabido hacerse su lugar en la televisión gracias a poder traducir el drama justo para este medio, la respetamos desde su papel en Prison Break pero tiene historial en pantalla desde antes de esa serie. Su personaje es bueno y ha manejado muy bien la dicotomía entre el amor por su marido y su relación oculta con Shane. Sin embargo, desde la segunda temporada, cuando ya parece haber superado su conflicto interno para apostar a su relación con Rick, le ha costado encontrar su lugar.

Entiendo que sea tentador en un mundo apocalíptico presentar el difícil conflicto interno de traer a una persona al mundo (sumado a no saber de quién es el niño), pero este duro debate no madura nunca en The Walking Dead. Los momentos del embarazo de Lori son lentos, pesados y repetitivos, alejados del profundo debate que se pueda proponer por traer vida a un mundo lleno de muerte. Asi como lo trataron en la segunda temporada es un asesinato al ritmo de la serie, para los nuevos capítulos esperamos que lo traten menos o lo hagan de otra manera.

Protección del territorio

No se confundan, nos encanta que nuestros queridos protagonistas se sientan seguros en la granja de Hershel, parece un lugar hermoso para criar una familia. Sin embargo creemos que se les ha ido la mano en la comodidad, se han relajado demasiado en la tranquilidad de la granja. Dale es el único que monta una tibia vigilia desde su trailer, el resto parece no preocuparse en absoluto por alguna aparición viva o muerta. No queremos darles la equivocada idea de que esperamos una invasión zombie que aniquile a todos y destruya la propiedad, lo que esperamos es que los protagonistas no estén tan relajados como en un día de campo. Vigilia, protección del perímetro, construcción de armas y trampas son tareas que no deberían ser menores en casos donde la amenaza de que te mastiquen hasta morir es cosa de todos los días.

Supervivencia

Siguiendo con la idea anterior, en un mundo apocalíptico suponemos que los recursos son escasos, claro que todo esto cambia si encontrás una granja que produce sus propios alimentos y tiene pozos con agua. Definitivamente la propiedad que encontraron ha sido una bendición para el grupo, la carretera hubiese sido su sepultura si se quedaban buscando a los perdidos acampando allí. Pero aún para un grupo de más de diez personas el abastecimiento del campo debería ser insuficiente. Queremos que los protagonistas tengan que esforzarse por sobrevivir, que no se le haga tan fácil.

Por ejemplo, cuando Glenn ayuda a Lori a conseguir los medicamentos que necesitaba, el joven inquieto simplemente tuvo que ir a la farmacia que, a pesar de haber sido saqueada, contenía todo lo que necesitaban como si el pueblo siguiera en plena actividad y no hubiera muertos vivos caminando por la calle. Salvo por un encuentro desafortunado con un zombie, su experiencia yendo a la farmacia fue tranquila y no tuvo mucha diferencia con mi última ida a comprar medicamentos, claro que él se fué sin pagar y tuvo sexo con la hermosa hija del veterinario. Pensándolo bien su experiencia fue mucho mejor que la mia.


Dichos estos cambios, esperamos con ansias la continuación de una temporada que levantó mucho respecto a la anterior. Que construyó tensión entre los personajes, una historia profunda y terminó en el punto más alto desde el estreno de la serie. Nos hemos enganchado con The Walking Dead y sólo por eso le exigimos que siga mejorando, esperamos que asi sea.

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